<p style=“text-align: justify;“>Nach Zeitverlust durch Reifenschäden am Freitag kämpfen sich die WRC 2-Champions Pontus Tidemand /Jonas Andersson im ŠKODA FABIA R5 auf Platz eins zurück› ŠKODA Junioren Juuso Nordgren/Tapio Suominen verbessern sich am Samstag trotz zwei weiterer Reifenschäden auf den sechsten Platz in der WRC 2-Zwischenwertung› ŠKODA Motorsport-Chef Michal Hrabánek: „Pontus hat mich mit seiner starken Leistung am längsten Tag der Rallye wirklich beeindruckt“

Matosinhos – Während der Samstagsetappe der Rallye Portugal, dem sechsten Lauf zur FIA Rallye-Weltmeisterschaft, stürmten die amtierenden WRC 2-Champions Pontus Tidemand/Jonas Andersson (SWE/SWE) förmlich durch das Teilnehmerfeld und setzten sich an die Spitze der WRC 2-Kategorie. Nach zwei Reifenschäden am Freitag waren sie im ŠKODA FABIA R5 von der fünften Position aus in die Etappe gestartet. Ihre finnischen Teamkollegen Juuso Nordgren/Tapio Suominen, die am Vortag das gleiche Missgeschick ereilt hatte, verbesserten sich trotz zwei weiterer Reifenschäden auf den sechsten Zwischenrang in der WRC 2-Kategorie. 

Die Freitagsetappe der Rallye Portugal wird ohne Zweifel als eine der härtesten in die Geschichte des modernen Rallye-Sports eingehen. Eine rekordverdächtige Anzahl an Reifenschäden und die Tatsache, dass sogar in der WRC-Hauptklasse gerade einmal acht Teilnehmer das Zwischenziel in Matosinhos unweit Porto erreichten, war ein klarer Beweis dafür. Das ŠKODA Werksteam mit Pontus Tidemand/Jonas Andersson und Juuso Nordgren/Tapio Suominen wurde am Freitag ebenso vom Pech gebeutelt. Beide Paarungen erlitten jeweils zwei Reifenschäden. Ihre ŠKODA FABIA R5 liefen jedoch wie gewohnt äußerst zuverlässig und ohne technische Probleme.

Pontus Tidemand und Jonas Andersson starteten am Samstag als Fünfte, Juuso Nordgren und Tapio Suominen als Neunte der WRC 2-Kategorie in die längste Tagesetappe der Rallye Portugal. Es galt, sechs Wertungsprüfungen mit nahezu 155 Kilometern über eine Mischung von sandigen und von Steinen übersäten Pisten zurückzulegen, die im jeweils zweiten Durchgang am Nachmittag zudem mit tiefen Spurrillen aufwarteten.

Die ŠKODA Piloten starteten furios in den Samstag. Tidemand war auf der ersten Prüfung der Schnellste und verbesserte sich auf die vierte Position, während Teamkollege Nordgren als Zweitschnellster ebenfalls Boden gut machte. Der schwedische WRC 2-Champion Tidemand stürmte weiter regelrecht durch das Feld der WRC 2-Teilnehmer, fuhr zwei weitere Bestzeiten und verbesserte sich bis zur mittäglichen Servicepause in Matosinhos auf Rang zwei. Nordgren markierte auf der längsten Wertungsprüfung des Tages, den 37 Kilometern von Amarante, die drittschnellste Zeit und rückte auf die siebte Position in der WRC 2-Kategorie vor.

Nach dem Service setzte Pontus Tidemand erneut eine Reihe von Bestzeiten. Nachdem er bei der Wiederholung der längsten Prüfung des Tages, der mehr als 37 Kilometer langen Etappe von Amarante, seine sechste Bestmarke in Folge erzielt hatte, setzte er sich an die Spitze der WRC 2- Kategorie. Lukas Pieniazek zeigte im privat eingesetzten ŠKODA FABIA R5 ebenfalls eine hervorragende Leistung und kletterte bis Samstagabend auf die zweite Position in der WRC 2-Zwischenwertung. ŠKODA Junior Juuso Nordgren beendete die Etappe an sechster Stelle in der WRC 2-Zwischenwertung, obwohl er in den beiden letzten Prüfungen des Tages zwei weitere Reifenschäden kassiert hatte.

„Pontus hat mich mit seiner starken Leistung am längsten Tag der Rallye wirklich beeindruckt. Jetzt ist er in einer guten Position, einen Hattrick an Portugal-Siegen zu schaffen. Juuso tut mir wegen seines Pechs leid. Aber Missgeschicke wie diese sind für einen jungen Fahrer nun mal Teil des Lernprozesses, kommentierte ŠKODA Motorsport-Chef Michal Hrabánek.

Am Sonntag (20. Mai) steht die Fafe-Schleife mit der berühmten Sprungkuppe auf dem Programm, das spektakuläre Highlight für die Fans. Der Sieger der Rallye Portugal wird am Sonntag gegen 15:45 Uhr auf dem Podium in Matosinhos unweit von Porto erwartet.

Zwischenstand Rallye Portugal nach Tag 3 (WRC 2)1. Tidemand/Andersson (SWE/SWE), ŠKODA FABIA R5, 3:29.22,7 Stunden2. Pieniazek/Mazur (POL/POL), ŠKODA FABIA R5, +1.19,4 Minuten3. Lefebvre/Moreau (FRA/FRA), Citroën C3 R5, +2.07,7 Minuten4. Loubet/Landais (FRA/FRA), Hyundai i20 R5, +2.15,8 Minuten5. Arai/Macneall (JPN/AUS), Ford Fiesta R5, +2.52,8 Minuten6. Nordgren/Suominen (FIN/FIN), ŠKODA FABIA R5, +4.06,6 Minuten

Zahl des Tages: 6Während der Samstagsetappe gewann das ŠKODA Werksteam Pontus Tidemand/Jonas Andersson alle sechs Wertungsprüfungen.

Der Kalender 2018 der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)

VeranstaltungDatum
Rallye Monte Carlo25.01.–28.01.2018
Rallye Schweden15.02.–18.02.2018
Rallye Mexiko08.03.–11.03.2018
Rallye Frankreich/Tour de Corse05.04.–08.04.2018
Rallye Argentinien26.04.–29.04.2018
Rallye Portugal 17.05.–20.05.2018
Rallye Italien07.06.–10.06.2018
Rallye Finnland26.07.–29.07.2018
Rallye Deutschland16.08.–19.08.2018
Rallye Türkei13.09.–16.09.2018
Rallye Großbritannien04.10.–07.10.2018
Rallye Spanien25.10.–28.10.2018
Rallye Australien15.11.–18.11.2018

Quelle: ŠKODA AUTO

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