• Der Brite macht den vorzeitigen Titelgewinn perfekt
  • Proczyk und Kirsch kämpfen um die Vizemeisterschaft
  • Lautenschlager erneut bester Junior

Hockenheimring – Rennen 1

Datum:1. Oktober 2016
Wetter:Trocken, 18,79 °C
Streckenlänge:4574 m
Top 3:1. Josh Files, 2. Dennis Strandberg, 3. Steve Kirsch

Hockenheim. Josh Files (25, Großbritannien, Target Competition) ist der erste Meister der ADAC TCR Germany. Der Brite feierte beim Saisonfinale auf dem Hockenheimring seinen sechsten Saisonsieg im 13. Rennen und machte den vorzeitigen Titelgewinn perfekt. Sein bis dato einziger Meisterschaftskonkurrent Harald Proczyk (40, Österreich, HP Racing) rutschte früh von der Strecke, verlor viel Zeit und stellte seinen Seat Leon TCR letztlich ab. Der von der Pole Position gestartete Files bekam davon an der Spitze kaum etwas mit, während er im Honda Civic TCR ungefährdet seinem nächsten Erfolg entgegenstrebte.

“Ich bin so glücklich, das ist der größte Erfolg meiner Karriere. Es ist irgendwie noch gar nicht angekommen. Ich wusste, dass ich hier Meister werden kann – aber dass das dann tatsächlich geklappt hat, ist unglaublich”, sagte Files.

Hinter dem Champion kamen Gastfahrer Dennis Strandberg (23, Schweden, Target Competition) und Steve Kirsch (37, Chemnitz, Team Honda ADAC) ins Ziel. Kirsch wird sich im letzten Saisonrennen mit Proczyk um die Vizemeisterschaft streiten. Es folgten Gastfahrer Pierre Yves Corthals (40, Belgien, DG Sport Competition) im Opel Astra TCR, Benjamin Leuchter (28, Duisburg, Racing One) im VW Golf GTI TCR, Antti Buri (27, Finnland, LMS Racing) im Seat Leon TCR und Juniorenmeister Tom Lautenschlager (17, Grafenau, Liqui Moly Team Engstler). Dominik Fugel (19, Chemnitz, Team Honda ADAC), Kai Jordan (47, Wolfsburg, JBR Motorsport) und Pascal Erberle (25, Schweiz, Steibel Motorsport) in einem weiteren Seat Leon TCR komplettierten bei schwierigen Bedingungen mit einsetzendem Nieselregen die Top Ten.

Files, der mit 43,5 Punkten Vorsprung auf Proczyk ins Rennen gegangen war, verteidigte seine Führung nach dem Start von der Pole Position souverän und setzte sich Schritt für Schritt von Strandberg und Kirsch ab. Hinter dem Spitzentrio im Honda führte Leuchter als bester VW-Pilot die Verfolgergruppe lange Zeit an, ehe Corthals den 28-Jährigen in der Schlussphase überholte. Zweikämpfe gab es im Mittelfeld, allen voran Antti Buri arbeitete sich nach vorn. Letztlich holte der von Rang zwölf gestartete Finne den sechsten Platz. Auch der von der ADAC Stiftung Sport geförderte Lautenschlager machte einige Plätze gut und war erneut bester Junior.

Die Premierensaison der ADAC TCR Germany endet am Sonntag mit dem 14. und letzten Rennen. Ab 16.45 Uhr steht dann der Schweizer Ronny Jost (28, TOPCAR Sport) auf der Pole Position. Der 28-Jährige hatte im Qualifying am Freitag den zehnten Rang geholt, die Top Ten startet dann in umgekehrter Reihenfolge. Polesetter Files wird das Rennen als von Rang zehn in Angriff nehmen.

Weitere Stimmen zur ADAC TCR Germany

Josh Files (Sieger und Meister, Target Competition): “Vor dem Rennen war es echt schwierig. Wir wussten nicht, welches Setup wir bei diesen Bedingungen nutzen sollten. Aber Target hat eine perfekte Einstellung gefunden, mein Titel ist ganz klar auch ihr Verdienst. Sie waren das ganze Jahr über absolute Superstars.”

Dennis Strandberg (Zweiter, Target Competition): “Ich kann dieses Ergebnis noch gar nicht so recht glauben. Ich bin zum ersten Mal hier auf der Strecke, zum ersten Mal in diesem Auto, zum ersten Mal mit dem Team. Josh hat den Sieg und Titel absolut verdient, er hat das Jahr über konstant seine Leistung gezeigt, und er ist einfach ein extrem starker Fahrer.”

Steve Kirsch (Dritter, Team Honda ADAC): “Die Bedingungen waren gerade am Anfang nicht einfach. Josh ist definitiv verdient Meister, es hat die meisten Punkte geholt und steht verdient ganz oben. Vielleicht ist für mich noch die Vizemeisterschaft drin, wenn das tatsächlich klappt, wäre es ein kleines Goodie für uns.”

Tom Lautenschlager (Siebter und bester Junior, Liqui Moly Team Engstler): “Ich bin super zufrieden, das war ein mega Rennen. Besser hätte es nicht laufen können. Ich habe noch einmal bestätigt, dass ich verdient Juniorenmeister geworden bin.”

Harald Proczyk (Meisterschaftszweiter, ausgeschieden, HP Racing): “Das war sicher mein Fehler, ich hatte einen schlechten Start, und dann habe ich vor der Spitzkehre zu fest, zu hart, zu intensiv gebremst – ich weiß es nicht. Auf jeden Fall ging es nur noch geradeaus. Ich will mich jetzt nicht über den Fehler aufregen, morgen werden wir uns wieder mehr bemühen.”

Benjamin Leuchter (Fünfter, racing one): “Wir hatten sehr viel Pech am Wochenende, besonders im Qualifying. Rang fünf war von Startplatz zehn heute das Maximum. Ich hatte zum Schluss noch ein gutes Duell mit dem Opel, hätte ihn gerne hinter mir gehalten. Die Serie ist mega, das Fahrerfeld ist mega, gerade hier mit 26 Fahrern macht es mega viel Spaß. Aktuell sind wir bester Volkswagen, was mich persönlich erfreut. Aber über die Saison hätten wir deutlich besser dastehen können.”

Die ADAC TCR Germany im TV

01.10.201623.55 UhrRennen 1SPORT1+ (Erstausstrahlung)
02.10.201616.40 UhrRennen 2LIVE bei SPORT1.de
03.10.201601.45 UhrRennen 2SPORT1+ (Exklusiv)
03.10.201605.55 UhrRennen 2SPORT1+ (Aufzeichnung)
05.10.201606.05 UhrRennen 2SPORT1+ (Aufzeichnung)
06.10.201601.35 UhrRennen 1SPORT1+ (Aufzeichnung)
06.10.201602.15 UhrRennen 2SPORT1+ (Aufzeichnung)

Josh Files:Der erste Champion der ADAC TCR Germany im Porträt

  • Vom Underdog zum Champion: Files’ Weg an die Spitze
  • Lob und Anerkennung von der Konkurrenz
  • ADAC TCR Germany-Meister Files: “Der größte Erfolg meiner Karriere”

Hockenheim. Dass er vor der Premierensaison der ADAC TCR Germany höchstens echten Motorsportexperten ein Begriff war, kümmerte Josh Files (25, Großbritannien, Target Competition) überhaupt nicht. Schnell machte sich der Mann aus Norwich einen Namen – mit seiner fehlerfreien und konstanten Leistung auf der Strecke und mit seiner offenen und lockeren Art abseits des Asphalts. Einem Doppelsieg zum Auftakt der Saison in Oschersleben ließ er in den folgenden Monaten vier weitere folgen – dass Files sich am Samstag in Hockenheim vorzeitig zum ersten Meister der ADAC TCR Germany kürte, war der verdiente Lohn.

“Ich bin überglücklich, ich kann es kaum glauben. Das ist der größte Erfolg in meiner Karriere”, sagte der 25-Jährige, strahlte über das ganze Gesicht und schüttelte immer wieder ungläubig den Kopf. In den letzten zwei Runden schossen im die Tränen in die Augen, er konnte und wollte sie nicht zurückhalten. “Ich habe mich so gefreut, das war schon sehr emotional”, sagte er und ließ die Saison in Gedanken noch einmal Revue passieren.

Dass er die Saison im Seat Leon TCR begann und dann auf den Honda Civic TCR umstieg? Dass er einen Großteil der Strecken gar nicht kannte und ein echter Spätstarter in Sachen Motorsport ist? All das blendete Files in diesem Jahr aus, mit seinem Team Target Competition, das im vergangenen Jahr den Meister in der internationalen TCR-Serie gestellt hatte, fand der Brite auch bei schwierigen Bedingungen immer wieder Lösungen.

Files wurde von den beiden Target-Teamchefs Markus und Andreas Gummerer entdeckt, die den 25-Jährigen zunächst über einige Monate beobachteten und dann bereits wussten: “Das ist einer, mit dem wir die Meisterschaft gewinnen können.” Files rechtfertigte das Vertrauen: “Mir geht es immer ums Gewinnen, mit zweiten Plätzen will ich mich gar nicht beschäftigen”, sagte er.

Auch bei der Konkurrenz hinterließen Files’ Vorstellungen Eindruck. “Wer am Ende des Jahres ganz oben steht, der hat es schlicht und einfach verdient. Er hat die meisten Punkte geholt, und Target hat das Maximum aus seinem Honda herausgeholt”, sagte etwa Steve Kirsch (37, Chemnitz, Team Honda ADAC), mit dem sich Files im Laufe der Saison viele spannende Duelle auf der Strecke geliefert hatte. Auch Benjamin Leuchter (28, Duisburg, Racing One) sah im Gesamtpaket den Schlüssel zum Erfolg: “Guter Fahrer, gutes Auto, gutes Team. So einfach geht die Rechnung”, sagte der 28-Jährige und meinte: “Ich habe die Target-Jungs und insbesondere Josh Files spätestens nach dem Auftakt in Oschersleben auf dem Schirm gehabt.” Und für Harald Proczyk (40, Österreich, HP Racing) war ohnehin schon “länger klar, dass der Sieger am Ende Josh Files heißen wird”.

Files selbst hatte den steigenden Druck und die erhöhten Erwartungen an seine Person immer von sich gewiesen. “Die Meisterschaft ist erst dann entschieden, wenn ich rechnerisch nicht mehr einholbar bin. Davor will ich mich damit nicht beschäftigen. Ich gehe Schritt für Schritt”, hatte er stets betont. Passend zum Saisonfinale war sein Vater angereist, ansonsten hatte er versucht, die gewohnten und eingespielten Abläufe auch beim Finale durchzuspielen.

Im Gegensatz zu den meisten seiner Mitstreiter ist Files ein echter Spätstarter und erst seit etwa sechs Jahren im Motorsport aktiv. “Ich bin über meinen Vater zum Motorsport gekommen, aber ich selbst bin als Kind nie auf der Kartbahn gewesen”, sagt Files, der sein Renndebüt 2010 gab. Zunächst war er erfolgreich im Thoroughbred Sports Car, seit 2011 dann im Renault Clio Cup in seiner Heimat.

Auch nach dem Wechsel in den Tourenwagensport Ende 2015 war er auf Anhieb schnell unterwegs. “Ich bin tief verbunden mit dem Motorsport, ich liebe Rennen und den Wettkampf”, sagte der Brite, der außerdem als Fahrlehrer und Autohändler arbeitet “Ich stehe darauf, ein bisschen anders zu sein”, sagt er lächelnd – der Erfolg gibt ihm recht.Quelle: ADAC Motorsport

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